Mobiliteit

Aerts Trucks: A-Z belevingswaarde rond bedrijfsvoertuigen

‘Belevingswaarde’ is een begrip dat wel vaker opduikt bij merkconcessies voor personenauto’s. Aerts Trucks geeft er een eigen interpretatie aan voor hun wereld van de bedrijfsvoertuigen, van lichte bestelwagens tot en met de zware trucks. 

Wie de gloednieuwe vestiging van Aerts Trucks in Bornem bezoekt, kan niet anders dan diep onder de indruk zijn van wat de klant en beroepschauffeurs hier geboden wordt. Een nadere kennismaking met de faciliteiten en toelichting door afgevaardigd bestuurder Bert Aerts leert nochtans dat achter de hoogwaardige uitstraling nuchter en functioneel denkwerk schuilgaat, ondersteund door een jarenlange ervaring met bedrijfsvoertuigen.

Aerts Trucks is een familiebedrijf dat in 1976 werd opgericht door Karel Aerts en zijn echtgenote. Een jaar later volgde de aankoop van industriegrond aan de Puursesteenweg in Bornem, waar een eerste onafhankelijke werkplaats voor auto’s en vrachtwagens werd gestart. In 1985 verwierf Aerts het officieel DAF-dealership voor de regio Klein-Brabant en de Rupelstreek. Er kunnen 7 medewerkers aan de slag. Bert & Karin Aerts vervoegen als 2de generatie het familiebedrijf.

In 1997 werd in Mechelen langs de E19 een nieuwe vestiging geopend. De regio werd verder uitgebreid en in 2005 werd de nieuwe site te Dendermonde geopend, erkend als officiële DAF-servicedealer voor de regio Dendermonde.

2008 werd een zeer belangrijke mijlpaal voor Aerts Trucks: na lang zoeken werd uiteindelijk een geschikt terrein gevonden voor een nieuwbouwvestiging in Bornem. Het zou nog even duren voor de vestiging echt operationeel kon worden. 

Een thuis voor alle vracht

“In de beginperiode spraken we van een klant met een grote vloot vanaf 15 vrachtwagens” blikt Bert Aerts terug, die samen met zijn echtgenote en zus Karin het familiebedrijf in de toekomst stuurt. “In de Europese context van vandaag gaat het al over 80 à 100 trucks om van een behoorlijke vloot te spreken”.

Klanten voor  zware trucks en lichte bedrijfsvoertuigen verschillen grondig van elkaar. De koper van een bestelwagen heeft eerder een sterke lokale binding en hecht nog veel meer belang aan het relationele.

Het belang van de bestelwagenverkoop wordt nogal eens onderschat. “Begin de jaren ’90 draaiden we 50 à 60 trucks en een 40-tal bestelwagens” geeft Bert Aerts aan. “Rond 2005 werden we benaderd door LDV Maxus, een merk dat onder GAZ Group viel, om hun producten in al onze vestigingen te verkopen. Daar was niet eens een grote investering voor nodig en we zijn toen echt geschrokken van het grote potentieel in dit marktsegment. Kort nadien - 2008 - volgde dan de grote crisis, die de verkoop van vrachtwagens enorm deed terugvallen, terwijl de bestelwagens nog vlot de deur uitgingen”.  Deze ervaringen waren de aanloop om in 2011 de samenwerking met Fiat Professional op te starten in de regio Bornem – Mechelen – Dendermonde. 

Twee werelden

Hoewel het om gescheiden markten gaat, zijn ze wel vaak overlappend en kan de verkoop van een bestelwagen de deur openen voor de vrachtwagenverkoop en vice versa.

Zowel de truckverkoper als de verkoper van lichte bedrijfsvoertuigen dienen te beschikken over de nodige technische skills naast hun commerciële vaardigheden.  Beide klantsegmenten verdienen een professionele aanpak. “De oneindige mogelijkheden rond inrichting en opbouw van bedrijfsvoertuigen vereisen een gedegen kennis en vakkundige aanpak” commentarieert Bert Aerts. Het is aan ons om de klant de weg te tonen, ons in te leven in zijn specifieke inzetgebied en daarop ons aanbod af te stemmen. Dat betekent ook tellen in zakken cement, aantal paletten enz.”

Vooral de bouwsector laat een haast explosieve aankoop van bestelwagens optekenen leert ons Bert Aerts. De groei van het online winkelen door de Belgische consument laat zich lichtjes voelen in de bestelwagenverkoop, maar wel minder dan de media willen laten geloven. “Grote deals met klanten als bpost voor pakketbezorging lopen rechtstreeks met het merk, maar helpen de merkbekendheid vooruit en dat komt ook ons ten goede” verklaart Bert Aerts. “Bovendien hebben we wel aandeel in de service van deze vloten”.

Nieuwe business ontwikkelen

Een recenter initiatief bij Aerts Trucks is renting, een extra service waarmee de klanten geholpen worden om flexibeler te reageren op piekmomenten. Bert Aerts: “Wij verwachten hier heel wat groeipotentieel, en breiden dan ook continu het aanbod uit.  Naast bestelwagens, trekkers en bakwagens hebben wij ook diverse koelvoertuigen,  containerhaakarmsystemen of schuifzeilopbouw in onze verhuurvloot.

De uitrusting van de werkplaats is perfect geschikt voor het onderhouden van mobilhomes. “We stellen een dalperiode vast bij de bedrijfsvoertuigen in de periode april - juni” commentarieert Bert Aerts. “Dat is precies het seizoen waarin eigenaars van een mobilhome hun voertuig terug in orde zetten en we onze werkplaatsuitrusting beter kunnen laten renderen”.

Voor Bert Aerts is én blijft service ook vandaag doorslaggevend voor de verdere klantenrelatie. Daarom is het bedrijf ook erkend installateur voor tachografen en snelheidsbegrenzers, evenals officieel servicepartner voor Toll-Collect.

“Langetermijnplanning wordt bijzonder moeilijk” verzucht Bert Aerts. “Evoluties gaan zo snel en het wettelijk werkingskader is bijzonder onstabiel, zowel voor ons als voor onze klanten, zodat 3 tot 5 jaar vooruitplannen al erg moeilijk valt. Het komt er vooral op aan de markt goed te bewaken en snel te kunnen inspelen op veranderingen”.

Een aantrekkelijke werkgever zijn

De prachtige nieuwbouw in Bornem is er niet alleen om klanten optimaal te ontvangen, het is ook een ‘wapen’ van grote waarde in de strijd om jong talent aan te trekken en goede medewerkers aan boord te houden. De ligging aan de Rijksweg zorgt voor een vlotte bereikbaarheid, ook per fiets of met het openbaar vervoer waarbij bus- en treinhaltes zich binnen wandelafstand bevinden.

Bert Aerts: “Techniek is jammer genoeg ondergewaardeerd op school. Werkend leren is een interessante optie. Jongeren krijgen vandaag nauwelijks nog kansen om al sleutelend zelf te leren. Niet te onderschatten voor onze business is het grote verschil met autotechniek. Hier kom je alles tegen: hydraulica, pneumatiek, elektronica en natuurlijk ook mechanica. Het is een breder verhaal met meer variatie. Naast onderhoud en herstelling is er ook nog het plaatsen van toebehoren, accessoires en, het personaliseren van zowel vracht- als bestelwagens.  Het is zeer uitdagend voor jongeren, technische talent helpen wij graag verder ontwikkelen!”.

In het kort 

Oprichtingsdatum: 1976

Sector/Activiteit: vrachtwagens, lichte en zware bedrijfsvoertuigen 

Adres van de zetel: Rijksweg 64 - Bornem

Aantal vestigingen: 3

Personeelsaantal: 80

Omzet: bijna 36 miljoen euro op groepsniveau

 

Foto: Thierry Dricot